29 diciembre 2009

Y yo, ¿qué hago? Denise Dresser

Y yo, ¿qué hago?'
Denise Dresser
28/Dic./09

Termina el 2009 con un suspiro de alivio y comienza el 2010 con algo parecido a una pequeña esperanza; algo apenas vislumbrado, tenue, una cosa con plumas posada sobre el alma que canta sin palabras y nunca cesa, como escribiera la poeta Emily Dickinson. Pero no es una esperanza motivada por lo que podría pasar en Los Pinos, o lo que podría aprobar el Congreso, o lo que podría ocurrir en el ámbito económico. Nace de haber recorrido el país durante el último año, de ciudad en ciudad, de foro en foro, de conferencia en conferencia, y de haber encontrado -desde Mexicali hasta Mérida- a un montón de personas de corazón generoso y espíritu comprometido. Personas dispuestas a acortar la distancia que niega la responsabilidad con su propio país. Dispuestas a pensar y a participar, a denunciar y a transformar, a contribuir a México y a buscar formas de rescatarlo. Dispuestas a conjugar el vocabulario de la esperanza y a crear una sintaxis para la salvación.

Está allí, en Tabasco y en Tamaulipas, en Querétaro y en Quintana Roo, en Ciudad Juárez y en Ciudad Obregón. El ejército incipiente de los que caminan, paso a paso, sabiendo que la larga marcha para construir ciudadanía es una batalla que se debe dar y se puede ganar. El batallón creciente de los que saben -como dijera Vaclav Havel- que hay pocas cosas tan poderosas como un grupo de individuos actuando de acuerdo con su conciencia, y con ganas de ayudar. El escuadrón entusiasta de los asociados con una gran idea: México puede ser transformado a través de las acciones cumulativas, grandes y pequeñas, de millones de personas. Los maestros y las amas de casa y los médicos y los ingenieros y los biólogos y empresarios y los jóvenes. Esto es lo que me gustaría que dijeran en el 2010:

"Ser buen ciudadano entraña más que ir a votar, tachar la boleta, escoger a un candidato. Es tiempo de dejar atrás la idea de que si elegimos a la persona correcta, nos salvará. La verdadera solución no se encuentra en la silla de un senador o en la curul de un diputado o detrás de la banda presidencial, sino en las manos de cada ciudadano empeñado en serlo de a de veras. Sé que si no participo, contribuiré a ensanchar la franja de los impotentes, de los quejumbrosos.
Sé que México sólo será un país mejor cuando sus habitantes renuncien al cinismo y rechacen la pasividad. Entiendo que la mejor cura para la irresponsabilidad social es volverme -yo mismo- responsable de algo".

"A partir de hoy me comprometo a hacerle marcaje personal a mi diputado, o a mi presidente municipal, o a mi gobernador; a esa persona que es mi empleado porque su sueldo proviene de los impuestos que pago. Y si yo no permitiría que alguien robara, se ausentara, mintiera, y malversara los fondos de mi compañía o de mi casa, no permitiré que alguien lo haga con mi país. En el caso del funcionario elegido, prometo seguir sus pasos, vigilar sus decisiones, estar al tanto de su actuación. En el caso de mi diputado, me informaré sobre cómo ha votado, qué iniciativas ha presentado, cuántos viajes ha hecho, cuántas veces ha regresado al estado que lo eligió. Le llamaré, le escribiré, y organizaré a otros para que lo hagan también. Lo obligaré a ser un verdadero representante de la ciudadanía; me convertiré en su sombra; seré una conciencia persistente, abocada a recordarle para qué llegó al poder y en nombre de quién debe usarlo".

"A partir de hoy me comprometo a recoger la basura afuera de mi casa, porque sé que ese simple acto llevará a que me vuelva responsable del espacio público. Y si comienzo con el camellón de enfrente, cobraré conciencia de lo que puedo hacer más allá de ese lugar. Después de un mes de recoger la basura con mi familia, me preguntaré por qué lo estoy haciendo solo, y organizaré a los vecinos en una tarea colectiva. Después de dos meses de organización vecinal para limpiar la colonia, me preguntaré por qué lo hacemos nosotros si pagamos impuestos y es tarea del gobierno asegurar la limpieza de la ciudad. Iré a ver al delegado o al presidente municipal, y así, poco a poco, construiré círculos virtuosos de exigencia, participación y rendición de cuentas. Recoger la basura se volverá una metáfora para la asignatura más amplia que me corresponde".

"A partir de hoy reconoceré que toca dar algo de vuelta al país en el cual nací. Ya sea un poco de mi tiempo, algo de mi dinero, una porción de mi talento, una dosis de mi energía. Circularé una petición para reducir el financiamiento a los partidos por internet, o me afiliaré a una ONG que promueva los derechos humanos, o escribiré una carta al editor de mi periódico para denunciar alguna arbitrariedad, o seré voluntario en un albergue de mujeres que han sido víctimas de la violencia doméstica, o armaré una marcha en favor de la reforma educativa integral, o me afiliaré a 'Al Consumidor' para pelear por mis derechos, o serviré a mi comunidad de cualquier manera. Porque si con mis acciones altero -aunque sea por un milímetro- la realidad de mi país, habrá sido un buen día. Y un buen 2010".

16 diciembre 2009

Diez razones en contra de los segundos pisos sobre periférico, en la Ciudad de México.


El gobierno perredista del Distrito Federal (DF), encabezado por Marcelo Ebrad, se le ha ocurrido una nueva brillante idea para la parte que gobierna de la Ciudad de México, hacer dos nuevos tramos de vías elevadas sobre periférico, mejor conocidos como segundos pisos. Estos serian financiados por la iniciativa privada, quien los construiría y operaria mediante el esquema de concesión, a periodos de largo plazo, probablemente 30 años. Una vez transcurrido el periodo de concesión se transferiría su operación al GDF.

Entre los argumentos que se han dado para la construcción de estos segundos pisos, Ebrad menciona que servirán para financiar más transporte público y que al ser de paga desalentaran el uso del automóvil. Al respecto, puedo decir que construir segundos pisos es una pésima idea y que los argumentos de Ebrad son falsos.

Primero, los segundos pisos se construyen con la idea de aumentar la superficie de rodamiento y con eso evitar los congestionamientos viales. Esto funciona durante algún tiempo, hasta que nuevamente se satura el segundo piso, ya que el parque vehicular no es estable e históricamente tiende a incrementarse más rápidamente que la superficie de rodamiento o calles. Además, la mayor oferta de superficie de rodamiento alienta el crecimiento del parque vehicular. Por lo que se trata de una medida de corto plazo.

Asimismo, al alentarse el uso del automóvil, sin usar contrapesos, se incrementara el parque vehicular y la contaminación en el Valle de México se incrementará, con lo que la calidad de vida de las personas disminuirá, al presentarse más enfermedades respiratorias; lo que conlleva enormes pérdidas económicas para la ciudad y el país, así como, enormes consecuencias ecológicas para todo el mundo (i.e. generación de gases de efecto invernadero causantes del calentamiento global)

Segundo, Ebrad menciona que el cobrar los segundos pisos desalentara el uso del automóvil particular, sin embargo, esto es falso. Para que esto sucediera, los cobros tendrían que afectar a todo el parque vehicular y a avenidas y calles ya existentes, no a nuevas. Con el cobro, lo único que sucedería es que las nuevas vialidades serían solamente usadas por aquellos que pudieran pagarlas, y estos no dejarían de usar su automóvil, pues tienen dinero para ello.

Con la construcción de un segundo nivel de vialidad en el Estado de México, la cual es de peaje, no se ha desalentado el uso del automóvil. Al contrario, las personas lo usan con más intensidad, pues pueden llegar más rápido al DF a un menor costo de tiempo, y con un pequeño cargo monetario. Este proyecto se anunció que tendría un metrobus, pero nunca se construyó.

Un buen ejemplo como reducir el congestionamiento es el congestion chargin que se hace en el centro de Londres, en Inglaterra; el cual aplica a toda una zona, no a un tramo de una calle.

Tercero, el concesionar una nueva vialidad a la iniciativa privada para construir transporte público, parecería una buena idea, pero parece sumamente difícil. La concesión de nuevas vías, como las carreteras, se hace a largo plazo para recuperar la inversión y obtener tasas de ganancia adecuadas, como se pretende hacer para estos segundos pisos. Dada esta situación, la concesión debería de ser tan cara que incluyese el costo de alguna línea de metrobus, algún tramo de metro, etc., lo que probablemente haría que no fuera rentable la concesión, a menos que fuese a un periodo mucho más largo de 30 años.

Cuarto, la zona donde se construiría es muy delicada, al menos la del sur de la ciudad. Sobre periférico se encuentran una serie de pozos de agua que recogen los escurrimientos del Ajusco y se encargan de abastecer al sur de la ciudad. Con los problemas de agua de la Ciudad de México, afectar esta infraestructura puede generar enormes impactos sobre el abastecimiento de la ciudad.

Quinto, los segundos pisos tienen un efecto negativo sobre los valores estéticos de la ciudad, al degradarlos. Las partes bajas de los segundos pisos se vuelven lugares áridos, solos y proclives al vandalismo. Lo que deteriora los espacios públicos y en el largo plazo los puede volver zonas peligrosas. (Teoría de la ventana rota) En otras partes del mundo la tendencia es a desaparecer las vías rápidas del centro de las ciudades para elevar la calidad de vida de los habitantes, como se hizo en Boston, EUA (donde se elimino una vía elevada que cruzaba por el centro de la ciudad para hacer parques), y se hace en otras partes del mundo.

Sexto, las experiencias con el segundo piso construido de San Jerónimo a Viaducto Miguel Alemán, demuestra que no solucionan el congestionamiento vial, al contrario, lo incrementan y crean enormes cuellos de botella.

Séptimo, el verdadero problema es uno de movilidad y la autoridad pública, mediante sus elecciones en política de transporte determina cuales son los medios de transporte que se privilegian a favor de la población. El construir segundos pisos envía la obvia señal que se promociona el uso del automóvil particular para personas que puedan pagarlo, es decir, para un pequeño estrato de la población del DF. Por ello, esta política dista mucho de ser democrática, es excluyente y se enfoca a privilegiar el uso del automóvil particular que daña tanto la calidad de vida la ciudadanía.

Octavo, la política perredista es hipócrita. Por un lado critica al Estado de México por construir segundos pisos de peaje, y reclama pidiendo que sean gratis como en el DF. Ahora el gobierno perredista encabezado por Ebrad propone segundos pisos de peaje. ¿Congruencia?


Noveno, si la iniciativa privada tiene los recursos para construir nuevas vialidades y el GDF tiene la necesidad de mejorar el transporte público, entonces es cuestión de generar paquetes atractivos, financieramente hablando, para coordinar ambos actores. Se hizo con el metrobus, se ha hecho con las remodelaciones de los Cetrams de Zapata y del Rosario, se puede hacer con otros medios de transporte.

Decimo, los segundos pisos no necesariamente deben de ser exclusivos para automóviles particulares, pueden usarse para transportes tipo metrobus, mejor conocido como BRTs. En Xiamen, China y Sao Paulo, Brasil se utilizan de esta manera.

En conclusión, la construcción de segundos pisos el alentar el uso del automóvil particular, al incrementar la contaminación, al destruir espacios verdes, al construir sobre zonas delicadas para el abastecimiento de agua del DF, al no resolver los problemas de movilidad de las personas, al privilegiar a unos cuantos y el destruir la estética de la ciudad, es a todas luces una medida que NO mejora la calidad de vida de los habitantes del DF, al contrario, la destruye. ¿A caso éste es un gobierno preocupado por la ciudanía?

10 diciembre 2009

Opinión de Gerardo Esquivel sobre el nombramiento de Ernesto Cordero a Hacienda.

"El presidente tendrá el control de todas las canicas. Estamos ante la posibilidad de que pueda influir en cosas en las que no podía con Carstens, quien con un perfil más técnico tenía que ser más cauteloso con los mercados. Cordero en cambio no tiene ni la experiencia ni la trayectoria de Carstens, y llega por su cercanía con Calderón"…"Cada uno de los nombramientos es preocupante, pero lo es más la combinación de los tres, que parece enfatizar que los criterios son la lealtad y el control de la política económica desde una perspectiva partidista".

Gerardo Esquivel, para El País.

09 diciembre 2009

Sobre el posible nombramiento de Cartens a dirigir Banxico.

El posible nombramiento de Agustin Cartens a dirigir Banco de México me parece errado para el bienestar del país por las siguientes razones:

Primero, Cartens ha dado señales de que posiblemente no respete la autonomía de Banxico y anteponga el bienestar de la nación por la lealtad al presidente. Recuerden que menciono hace unos días: “Yo estoy para ayudar al Presidente y si quiere que me vaya a Banco de México, lo haré.” Como funcionario público debería de decir que esta para ayudar al país y no a una sola persona, no importando quien sea. Además, se sabe bien, que ha sido un incondicional de Calderón desde el inicio de su mandato.

Ahora bien, la autonomía de Banco de México tiene el sentido de que este no sea manipulado con fines políticos. De otra manera, se corre el riesgo que se manipulen cifras de inflación, o se alteren las tasas de interés o trate de influenciar el tipo de cambio para obtener votos, sin bases económicas reales, y después la ciudadanía pague los paltos rotos, una vez alcanzado el objetivo electoral. (¿Recuerdan la crisis de 1994, provocada por una estabilidad cambiaria falsa?)

Segundo, resulta evidente para muchos que el mandato único de combate a la inflación de Banxico resulta un obstáculo para superar la actual crisis económica, ya que al carecer de objetivos que impliquen el crecimiento económico, no es posible que esta se coordine con la política fiscal para crear un verdadero plan de recuperación económica, tal y como se ha hecho en Inglaterra. En este sentido, Cartens seguirá con una política de combate a la inflación, pues su formación profesional e ideológica viene del FMI y el Banco Mundial, organizaciones en las que laboró y que promueven un banco central que sólo se dedique al combate la inflación. En otras palabras, significaría la continuidad de las políticas monetarias neoliberales al menos por otros 4 años y la supeditación de la misma política a los designios del mercado financiero internacional, como ha sucedido.

Tercero, Cartens podría ser la mejor opción para dirigir Banxico si hubiese tenido un desempeño excepcional al frente de la Secretaría de Hacienda y Crédito Público, y sobre todo para combatir la crisis económica por la que México ha pasado. Sin embargo esto no fue así. Cartens negó que la crisis hipotecaria de EUA pudiese afectar a México, y posteriormente recapacito cuando no le quedo otra opción. Después menciono que México se está recuperando, mientras los analistas económicos y organismos internacionales sitúan la recuperación de México hasta el 2012. No logro resolver los problemas de México en materia fiscal, pues la recaudación sigue siendo baja y la evasión fiscal es enorme. Tampoco logro proponer alguna medida efectiva para eliminar la dependencia financiera del gobierno mexicano de Pemex, que está reduciendo su producción petrolera drásticamente y pone en entredicho la viabilidad financiera del gobierno mexicano en el mediano plazo. Además, en plena crisis económica impulsa una reforma fiscal con nuevos impuestos, los cuales no harán nada por impulsar una recuperación económica.

Asimismo, Hacienda es la institución rectora de la economía de México y como tal no combatió a los monopolios y oligopolios privados que hacen de este país uno con las tarifas más caras de telefonía, internet, con mala oferta televisiva, precios altos de maíz, comisiones bancarias excesivamente altas, etc.

Es por ello, que es poco probable que desde banco de México se impulsen políticas económicas a favor del ciudadano común y corriente, y es más probable sea peor que Ortiz, pues probablemente supeditaría sus decisiones de política monetaria, financiera y cambiaria a las necesidades electoreras de Calderón. Además, de que continuaría en términos generales aplicando únicamente la política de control inflacionario, cuando en estos momentos de crisis económica se requiere de políticas monetarias, financieras y cambiaras, coordinadas con las fiscales y de comercio exterior, para sacar a México de su dependencia económica de EUA y de la misma crisis económica por la que pasa el país.

Finalmente, seguimos siendo un país rehén de su s político, de la cleptocracia que nos rige, sin un verdadero proyecto de nación, en el cual se cree que lo mejor es seguir a EUA. ¿Hasta cuándo?

Critica a Pase Usted, Vol. 6 Tecnología. (2)


La idea de Pase Usted es sin duda admirable: un foro para jóvenes donde se hable de temas interesantes por expertos en un ambiente desenfadado y al alcance de todos. No obstante, siempre me deja la misma sensación, la de ser un bar con platicas (sin fondo) como ambientación musical. La diferencia ahora es que fue en un museo.

Otras impresiones que me parecen irónicas son: el hecho de que en un “foro” sobre tecnología no había internet inalámbrico gratuito, o que los participantes de la última mesa al dar sus definiciones de tecnología (en video) no pudiera uno definición concreta y acertada de lo que es tecnología (basta ver sus videos).

La mesa sobre blogs me pareció pésima y vendida, ya que se llamaba mesa Noislab. Esta fue moderada por Hector Mijangos, CEO de Noislab y en la mesa estaban The City Loves You, LifeBoxset.com, Sicario.tv, 8106.tv, Tono.tv, Andamos Armados y Ruidos en el Cuarto. La exposición de Mijangos fue muy mala, tal vez sea una persona brillante dirigiendo una compañía innovadora de discos, pero no siendo moderador ni haciendo presentaciones. Las intervenciones de los blogeros presentes dejaron mucho que desear, en cuanto a sus explicaciones sobre blogs, como crearlos, contenidos, financiamiento, etc. Esta mesa estuvo enfocada en un solo tema, el cual fue la música, del cual todos tratan a excepción de The City Loves You, y en definitiva se trataba más de promocionar a estos sitios y a Noislab, que hablar del fondo de los blogs. Además, creo yo que hubo discriminación contra un blog de música, el cual no fue invitado, Me hace Ruido, ganador del premio al mejor blog independiente de música (Indie Awards 2009); probablemente porque no son amigos de Noislab.

Me parece que si van a invitar a blogeros a hablar debieron de invitar a algunos renombrados y que se dedicaran a diferentes temáticas: personales, comics, política, arquitectura, moda, etc. El quedarse encerrados en un solo género fue una pésima idea, que no permitió abrir la discusión…bueno, era mucho pedir con una mesa patrocinada y con una ponencia tan mala.

Obviamente este tipo de eventos no pueden ser organizados sin fondos, y menos cuando te dedicas a regalar cantidades enormes de cerveza y bocadillos para que los asistentes no se aburran con las pláticas; pero el que el evento se haya visto tan vendido me pareció despreciable. La plática de autodesk fue ejemplar de esto, o que la mayor parte de los ponentes agarrar el foro de anuncio de sus trabajos.

Sin duda una mejoría con la versión pasada fue que ahora el moderador no fue Sopitas, que brillo por su ignorancia total en el pasado Pase Usted, ahora fue Ileana “Reclu” Rodríguez, quien se dedico simplemente a presentar y despedir a los presentadores, es decir, no se arriesgo como su compañero de trabajo radiofónico a recibir comentarios como: ¡Ya ponte mejor a estudiar!

Insisto, si va haber un foro sobre un tema en específico, el moderador debe de tener conocimientos del tema, capacidad de síntesis, de palabra y presencia. No basta con ser locutor de una estación de radio para automáticamente tener éxito…bueno, tal vez, lo que quieren los “jóvenes entusiastas” de Pase Usted es tener exposición en medios, más que en verdad transmitir verdaderas ideas que pueden llegar a un público diferente y cambiar la manera de pensar de las personas.

Y de lo que me quedo de la noche, es lo menciono el filosofo de la última mesa y primer presentador (José Luis Barrios): la tecnología es una falacia, en el sentido que propone utopías de mejoramiento, las cuales no se suelen cumplir. En México consumimos esas utopías (consumidores de tecnología) y no producimos nada. La tecnología en México sólo será útil en la medida que sea democrática y al alcance de todos, de otra manera se vuelve excluyente y polarizarte de la sociedad.

Sigo creyendo que es un bar y una copia tercermundista de Ted Talks para hipsters desinteresados en la cultura y snobs pausers de la Ciudad de México.

Finalmente tengo algunas preguntas que no creo que nadie sea capaz de responder ¿alguien me podría decir de que fue la plática de Pablo Cruz? ¿No fue un soliloquio en con micrófono? ¿Sabrá Camilo Lara que es diversión Zen? ¿Es un foro o un bar para conocer personas? ¿Por qué tanta insistencia de los meseros en regalar cervezas y bocadillos? …

02 diciembre 2009

BIOCOMBUSTIBLES / DEMENCIA

BIOCOMBUSTIBLES / DEMENCIA
Gabriel Quadri de la Torre(para El Economista)
Parecía ideal: reducir la dependencia al petróleo y las emisiones de gases de efecto invernadero. Pero los biocombustibles fueron un engaño. La revista Science lo ha documentado en las últimas semanas. Su producción impone nuevas presiones sobre recursos hídricos sobreexplotados.

Recordemos que el riego agrícola acapara en nuestro país cerca de 80% del agua disponible. En promedio, alrededor de 100 litros de agua son necesarios para producir 1 litro de etanol en tierras irrigadas, y en términos energéticos, el etanol consume entre 2 y 8 millones de litros por MWh, ¡10,000 veces más que la refinación de petróleo! Más aún, una instalación industrial típica para la producción de 400 millones de litros de etanol al año consume suficiente agua como para abastecer a una población de 5,000 habitantes. Esto, sin contar la aguda contaminación y eutroficación de cuerpos de agua continentales y aguas costeras por fertilizantes.

Los biocombustibles de origen agrícola (etanol y biodiesel) en muchos casos generan más emisiones de gases de efecto invernadero que los propios combustibles fósiles a lo largo de su ciclo de vida; no alcanzan a ser compensadas por la absorción de carbono durante el crecimiento de las plantas utilizadas como materia prima.

Desde luego emiten CO2 al momento de la combustión, al igual que sus pares petrolíferos. Pero también emiten grandes cantidades de carbono durante su producción.

En primer lugar, en los procesos de destilación o refinación, en actividades de carga y transporte, y en la manufactura de fertilizantes. En segundo lugar, los fertilizantes aplicados masivamente en los cultivos para fines energéticos conllevan la emisión de óxido nitroso (N2O), gas con un potencial de efecto invernadero 300 veces superior al CO2, como resultado de su desnitrificación en el suelo por microorganismos. De hecho, por ello la agricultura es responsable de más de 10% de la emisión de gases causantes del calentamiento global.

Deben contabilizarse también las emisiones netas por desplazar vegetación natural, pastizales o cultivos preexistentes, y por impedir la captura de carbono que en ellos hubiera ocurrido en el futuro, lo que equivale por lo general a una abultada e impagable deuda de carbono. Por lo demás, los biocombustibles son más costosos y exigen subsidios.

Peor, los biocombustibles imponen una nueva y voraz competencia por la tierra, frente a una demanda creciente de alimentos, incesante expansión demográfica y cambio en patrones de consumo de cientos de millones de habitantes que han salido de la pobreza, principalmente en China y en India.

La consecuencia son precios más elevados para los commodities agrícolas, y una presión brutal hacia la deforestación, como ha quedado demostrado en Brasil e Indonesia.

¿Aun así se involucrará México en la demencia bio-agro-energética? ¿No es más sensato eliminar los subsidios a la gasolina, y regular las emisiones de CO2 de los vehículos para hacerlos más eficientes?

01 diciembre 2009

¿Por qué preocuparse?

“Si tu te preocupas, tu pondrás el ejemplo para otras personas. Si suficientes personas se preocupan, cada una influenciado a la otra en una reacción en cadena de cambio de comportamiento, mercados para todo tipo de productos verdes y tecnologías alternativas prosperarían. (Sólo mira al mercado de carros híbridos.) La conciencia sería creada, y tal vez inclusive cambiada: una nueva moral imperaría y nuevos tabús se enraizarían en la cultura. Manejar una S.U.V. o comer 24 onzas de filete o iluminar tu Mc Mansión como una pista de aterrizaje para aviones en la noche podría llegar a ser visto como un ultraje a la conciencia humana. No tener cosas podría volverse más chingón que tener cosas. Y aquellos que hicieron el cambio en su manera de vivir adquirirían reputación moral para demandar cambios de comportamiento en otros - otras personas, otras corporaciones e incluso otros países. ”


Traducción libre de un fragmento de ¿Why Botter? artículo aparecido en el NYT, escrito por Michael Pollan.

Vía: Dan Phiffer
P.D. Dedicado en especial para la que se preocupa por las jacarandas.
Públicado originalmente el 2 de mayo de 2008.

24 noviembre 2009

Campaña de Plane Stupid: Aviación, calentamiento global y osos polares.

La organización Plane Stupid, que lucha contra el uso indiscriminado de los aviones en Reino Unido por sus efectos contaminantes, ha lanzado esta campaña publicitaria de concientización sobre el problema que representa el sector aéreo:

“We have a problem. We're flying too much, and it's changing the earth's climate. Aviation is the fastest growing cause of climate change. But instead of doing anything about it, the Government is planning more flights and larger airports.”

[Tenemos un problema. Estamos volando demasiado y esto está cambiando el clima de la tierra. La aviación es la causa de cambio climático que crece más rápido. Pero en lugar de hacer algo al respecto, el gobierno está planeando más vuelos y aeropuertos más grandes]

La campaña es muy explícita:

Polar Bear from Plane Stupid on Vimeo.

23 noviembre 2009

Editorial del Universal: Muchas quejas, pocas acciones.

Estamos mal, sí, ¿y luego?

"A más de un año de iniciada la crisis económica más grave de las últimas décadas parece ya un lugar común decir que las crisis son ventanas de oportunidad. El que se aprovechen o no tiene que ver, en efecto, con la obsolescencia e impopularidad del modelo económico, de las instituciones o las leyes que lo sustentan, pero también de que existan alternativas para sustituir ese viejo esquema.

En México tenemos el hartazgo de la sociedad, números que ponen nuestra economía entre las de peor desempeño en el orbe, feroces críticas diarias de analistas, periodistas, opositores y otros actores. ¿Tenemos las propuestas? Quizá es por su ausencia que se explica el exceso de ruido y la falta de acciones.

Recrimina el sector privado, por ejemplo, el aumento de impuestos, pero olvida los privilegios que por otros conceptos recibe en perjuicio del resto de los contribuyentes; la izquierda pide más gasto mientras guarda silencio sobre cómo financiarlo más allá de los límites de la austeridad; los estados reclaman año con año más recursos sin corresponder ese derecho a la obligación que tienen de rendir cuentas.

Cada sector del país protesta y exige, como es natural, en función de sus intereses, pero omite comprometerse al mismo tiempo con propuestas que estén en sus manos realizar. Justo por lo difícil que es hallar esa combinación entre crítica y congruencia es que generó tantas expectativas el decálogo presidencial para transformar al país, presentado el 2 de septiembre pasado. Pronta fue la decepción cuando llegó la ortodoxa Ley de Ingresos solicitada por el propio Ejecutivo.

Políticos, empresarios, medios y otros actores repetimos las críticas socialmente aceptadas y políticamente correctas, pero no es con la exaltación de la catástrofe como lograremos cambiar un ápice el estado de las cosas"

No todo esta tan mal, hay algunas propuestas interesantes, como la de "México Frente a la Crisis: Hacia un Nuevo Curso de Desarrollo”.

Campaña publicitaria del Reino Unido contra la Influenza.

El gobierno del Reino Unido ha lanzado una campaña para prevenir la influenza porcina, llamado CATCH IT. BIN IT. KILL IT. , algo que significaría en español atrápalo, tirálo(a la basura) y mátalo. El video aunque esta en ingles es muy explicativo al respecto, y mucho más ingenioso que la campaña oficial en México.



Por cierto, en realidad los cubrebocas no son necesarias si se siguen estas sencillas recomendaciones…pero uno de “nuestros brillantes funcionarios” (que bien sabe que no son útiles), menciona que se han repartido para “tranquilizar a las personas”. En mi opinión sucede todo lo contrario. Los cubrebocas no se relacionan con cosas buenas, se relacionan con doctores, con enfermedad, con peligro, con MIEDO… ahora usted multiplique esto por miles y tenemos neurosis colectiva, gente asustada y manipulable…


Vía: New York Times.
Originalmente públicado el 30 de abril de 2009.

21 noviembre 2009

PARK(ing) Day: Singular manera de protesta para ganar espacio a los automóviles.

No había escuchado de esta acción para ganarle espacio al automóvil dentro de la ciudad, pero me parece muy buena la propuesta del colectivo REBAR de San Francisco, EUA. La idea es simple, el 18 de septiembre uno toma algún espacio que en donde se suelan estacionar los coches con parquímetro, y en lugar de estacionar un coche, uno coloca un pequeño jardín o algo similar, y paga el parquímetro por todo el día. Legal y simple. Aquí pueden ver todo al respecto del Park(ing) Day y una galería de fotos. Dejo algunas fotos para compartir y espero el próximo año podamos organizar algo similar en México.






18 noviembre 2009

China vs EUA

Las proyecciones para 2020 sugieren que China se va a convertir en la primera economía del mundo, superando a EUA. Sin duda tienen actualmente el potencial de hacerlo, gracias a sus políticas de desarrollo industrial, bajos salarios, evasión de las reglas de propiedad intelectual, etc. Se puede ver la infografía de Klipinger que muestra una comparación interesante entre estas dos naciones, y en la cual viene la siguiente proyección que muestra un declive de EUA mientras China se convierte en una potencia económica:

Por otro lado, se dice que México puede ser la quinta economía del mundo, pero la realidad es que es más probable que Brasil tome ese lugar. Debe de quedar claro que el modelo neoliberal está agotado en México y es necesario un cambio total de modelo de desarrollo.

17 noviembre 2009

Cantarell y el futuro de México.

Cantarell fue durante mucho tiempo la fuente de la riqueza del gobierno federal. Ahora su producción está decayendo rápidamente, razón por la cual se están buscando urgentemente nuevos yacimientos que puedan compensar esta caída, así como cobrar nuevos impuestos para generar los ingresos suficientes necesarios para el funcionamiento del mismo gobierno. Inclusive, ante esta problemática, ahora se ha declarado como una situación de emergencia, y se reparten contratos a empresas para la localización urgente de nuevos yacimientos.

Estas soluciones aunque pueden estabilizar los ingresos gubernamentales en el corto y mediano plazo, no hacen nada por solucionar los problemas estructurales y de largo plazo de México.

El problema es que México depende demasiado del petróleo, de una sola industria nacional, la cual ni siquiera se encuentra altamente desarrollada (ej. La gasolina se importa por la falta de refinerías).

La solución obvia es desarrollar otras actividades económicas que puedan ser tan dinámicas e importantes que sustituyan al petróleo como fuente de ingresos. Si en realidad se desea acabar con la caída de los ingresos fiscales y si se desea una nación desarrollada, el camino pasa por una política industrial decidida y no por un modelo de creación de maquilas a lo largo del territorio nacional. De otro modo, México no sólo no progresara, por el contrario, comenzara a retroceder cuando el gobierno no tenga los suficientes ingresos para sostener educación, salud, seguridad nacional, etc. Todavía estamos a tiempo de dar un cambio de rumbo en política económica, y es cuestión de nosotros como ciudadanos presionar para ello.

10 noviembre 2009

México ¿La quinta economía del mundo?

El gerente del Banco Mundial Juan José Daboub mencionó que México podría convertirse en la quinta economía del mundo. Al respecto Macario Schettino cree que es posible, pero opina:

“Lo único que nos impide tener éxito, ser una economía más grande, con más ingreso por habitante y mejor distribución es nuestra incapacidad mental. Ni siquiera podemos imaginarlo. Peor, cuando alguien nos lo dice, lo sentimos como una burla. Nosotros mismos nos detenemos, porque así aprendimos desde niños. Porque así se nos enseñó, para que no exigiéramos cuentas a esos grupos que vivían de nosotros.

Y que lo siguen haciendo.

Claro que México puede ser la quinta economía mundial. Ni siquiera hay que crecer mucho para lograrlo. Pero no lo seremos, ni seremos nada, mientras no podamos entenderlo y aceptarlo. Mientras no reconozcamos que el fracaso que hoy somos es producto de la manera en que manejamos el país durante el siglo XX. Mientras no aceptemos que la Revolución Mexicana no nos dio más que miseria, abuso y, sobre todo, engaño.

No hay mal que dure 100 años. Nos queda uno. ”

Estoy básicamente de acuerdo con él.

01 noviembre 2009

Arte protesta: McLennan

Me encontré con estas imágenes del artista australiano Megat Azlan bin Iskander McLennan, las cuales me parece que aplican muy bien para el sistema económico en el que vivimos actualmente.



La gripe porcina en perspectiva.

A veces se puede perder perspectiva sobre la gripe porcina y pensar que es la única enfermedad que está causando muertos en el mundo. No obstante, hay otra serie de padecimientos, enfermedades y situaciones que han causado mucho más muertes que la gripe porcina en el mismo tiempo. La siguiente imagen es ilustrativa de ello.
Vía: Flickr de Michael Paukner


19 octubre 2009

EU: el arte de culpar al vecino

EU: el arte de culpar al vecino
Editorial de El Universal.

Durante 25 años los políticos estadounidenses han basado su guerra contra las drogas en una suposición simple, que para erradicar el consumo de narcóticos entre sus ciudadanos basta con eliminar a los productores y traficantes que viven en el patio trasero. El negocio para los demagogos de esa nación, hasta muy recientemente, salió redondo: elección tras elección hicieron campaña alardeando sobre sensibilidad hacia las víctimas de drogadicción, mientras proponían invertir más dinero, comprar más armas y enviar más agentes de la DEA a México y Colombia.
Todos los asesores y expertos en el tema han escrito y declarado durante este mismo periodo que luchar contra la oferta, sin combatir la demanda, no sirve. Sin embargo, esta lógica —calificada de academicista— en nada pudo con los réditos de transferir la responsabilidad del creciente número de adictos a sus vecinos latinoamericanos. Y todo para no admitir ni pagar los costos a la hora de resolver un problema doméstico de salud.

Ahora que este fenómeno pasa a ser un expediente relacionado con la seguridad nacional, y ya no sólo con las adicciones, la hipocresía de estos políticos terminará por derrumbarse. A golpe de realidad se ha desvanecido el muro entre el patio trasero y la casa principal. Por haber ignorado lo obvio hoy los colombianos y los mexicanos que antes no pudieron erradicar, se han nacionalizado estadounidenses y se fueron a vivir a la recámara principal, han tomado la cocina y se despachan a lo grande en el salón familiar.

Al dedicarse a combatir la oferta en vez del consumo, las políticas impartidas desde la Casa Blanca hicieron que se desbordara el narcotráfico. Todas las facturas que antes quisieron ignorar les van a caer encima y de una sola vez. Y a nosotros los mexicanos también, por haber entrado a este juego equivocado de manera incondicional e inopinada.

Narcos corrompen autoridades de EU
Corrupción abre las puertas del sur de EU
La “vida loca” al servicio del narco

14 octubre 2009

Fraude con los postes de energía eléctrica.

Desde hace unos meses atrás he visto intensificarse el fenómeno de postes de luz abandonados en toda la Ciudad de México. La mayor parte de ellos siguen en su lugar. La única explicación lógica es corrupción. Cada poste de luz instalado que existe en la calle tiene diferentes costos: costos de manufactura, de transportación, de instalación, de mantenimiento y de desecho. Al dejarlos en la calle alguien se está quedando con el dinero que correspondería a los costos de transportación e instalación. Si esto se hace por cientos, la cantidad ganada puede ser grande para el responsable.

..y luego se preguntan él porqué acusan al Sindicato Mexicano de Electricistas de ser los culpables de la ineficiencia de Luz y Fuerza del Centro.









12 octubre 2009

Sobre Luz y Fuerza del Centro.

La liquidación de Luz y Fuerza del Centro decretada por el gobierno federal ha sido altamente polémica. Por un lado es cierto que la empresa está gobernada por un sindicalismo parasitario, la cual prácticamente está quebrada y sólo se mantenía gracias a las transferencias gubernamentales. Los datos proporcionados por Schettino evidencian esto:
Por otro lado, no cabe duda que el gobierno de Calderón ha aprovechado para quitarse de encima a uno de sus principales enemigos. Un enorme sindicato que vive de recursos públicos y que apoya a su principal enemigo político: López Obrador. Al mismo tiempo que puede resolver un problema financiero del gobierno federal, causado por el excesivo incremento en sueldos y salarios desde la administración de Fox.

Es claro que la decisión de Calderón más que económica, tiene un fuerte componente político. Si fuese de otra manera y se tratara en realidad de atacar al sindicalismo parasitario de México, hubiese limpiado primero a Pemex y desbarataría el sindicato liderado por Elba Esther Gordillo.

06 octubre 2009

¿Tenemos algo qué celebrar?

En estos momentos de crisis económica, política y social en México me parece un insulto que se tire el dinero en los festejos del Bicentenario cuando hay necesidades más apremiantes. El mejor ejemplo es la construcción de una “Fuente Monumental Memoria del Agua” en Tabasco para recordar la inundación. ¿No sería mejor usar ese dinero para construir o mejorar los diques de la ciudad? o ¿Dar apoyos a todos los damnificados? … ¿Tenemos algo qué celebrar?

30 septiembre 2009

Critica a Pase Usted, Vol. 5, Educación. (1)


Qué credibilidad puede tener un foro sobre educación, como el organizado por Pase Usted en su 5to volumen, cuando el presentador Francisco Alanís (Alias Sopitas) no cuenta con educación superior, suele hacer gala de su ignorancia en la radio pública, carece de la humildad intelectual para aceptarlo y su sitio electrónico se caracteriza por ser un lugar donde se copian noticias y sus participantes se dedican a insultarse entre ellos y al mismo autor del blog. ¿A caso se trata de un gran sarcasmo? ¿Estarán tratando de demostrar la gran diferencia educativa que hay entre los educados (los expositores) y el ignorante (el expositor), para que los presentes se preocupen por su formación intelectual? ¿Sopitas habla desde sus carencias sobre la importancia de la educación? ¿Es un reflejo de la nación, como cuando una Secretaria de Estado era en verdad de secretaria de profesión? ¿Pase Usted subestima a los asistentes de su foro y nos cree ignorantes? ¿Se trata de auto sabotaje de Pase Usted?

Un buen presentador, como un curador de una exposición, es alguien que conoce del tema y tiene capacidad de resumen y síntesis, y da un orden lógico y estructurado a las presentaciones para que el público presenta la pueda entender más fácilmente. Situación que no sucedió con Francisco Alanís, alias Sopitas, al ser un ignorante en cuanto a educación se refiera. Esto le resta muchísima credibilidad a este foro.

29 septiembre 2009

El jardín que sube la escalera, Bilbao, España.


“El jardín trepa la escalera, corriendo en líneas curvas de diferentes texturas y colores; se mueve también en el tiempo: día y noche, estaciones. Un jardín de contrastes: el plano horizontal de la plaza, el vertical de los escalones y la escultura de Chillida; contraste entre plantas autóctonas y exóticas; entre el rojo de las flores y el verde de los céspedes, entre el verde de los céspedes y el gris del pavimento. Como los famosos escalones de Plaza España en Roma, estos escalones ajardinaos ya no son sólo para bajar y subir, sino para charlas, mirar, estar. “

Diana Balmori.


Vía: MetropolisMag y Bilbao Jardín 2009.

28 septiembre 2009

Los bajos salarios de la policía en México incentivan la corrupción.

“En cerca de 50 por ciento de los más de 2 mil 438 municipios del país las corporaciones policiacas operan con nueve, 15 o 20 elementos que ganan en promedio 3 mil 800 pesos al mes y disponen sólo de una o dos patrullas, lo que les hace absolutamente vulnerables a la delincuencia y su poder corruptor.”

Mientras no se dignifique la paga que se le da a los policías, estos seguirán teniendo incentivos para ser corruptos. Simplemente para un policía con familia, le sería imposible mantenerla con esos salarios, por lo que no es de extrañar que acepten dadivas del crimen organizado para poder vivir con dignidad. Además, con tan pobre equipamiento, tampoco es de extrañar que los policías prefieran resguardar su vida que enfrentar al crimen organizado.

Calderón debería de entender que la estrategia correcta no es acabar con el narcotráfico a balazos, también se requiere acabar con las condiciones económicas que hacen posible que se vuelva tan poderoso.

Vía: La Crónica.

18 septiembre 2009

Debate sobre la macroeconomía y la crisis económica.

Para los economistas (y otros interesados) la crisis financiera y económica mundial ha puesto en entredicho muchas de las ideas ortodoxas sobre macroeconomía, en general las basadas en ideas de libre mercado. Muchos académicos han criticado duramente a la ortodoxia macroeconómica como causante de la actual crisis, mientras que otros académicos han defendido estas políticas y algunos toman posiciones medias. El debate sobre qué está mal en las teorías macroeconómicas se ha vuelto amplio y un tanto difícil de seguir. Al respecto, en el blog de Economist’s View se han dado a la tarea de crear una recopilación que habla sobre el tema, la cual pueden ver aquí.

Sobre este debate, Justin Wolfers en el blog freakonomics menciona que tal vez las actuales teorías macroeconómicas no están tan perdidas ya que los macroeconomistas más sobresalientes actualmente, aceptan muchas de las críticas hacia la ortodoxia y trabajan con supuestos menos restrictivos. Aunque esto se debe de tomar con cautela.

Este es un debate que todo macroeconomista debería de seguir si desea contribuir a un mejor futuro del mundo.

14 septiembre 2009

¿Terrorismo del crimen organizado en el DF?

Durante las últimas tres semanas se han registrado tres explosiones provocadas con tanques de gas LP, una en una sucursal bancaria de Tlalpan, otra en una agencia automotriz cerca del aeropuerto y ayer una en una boutique en Polanco.

No se conoce con certeza quienes son los que realizan los ataques, ni cuáles son sus motivos. Lo que se ha sugerido es que es un acto de protesta, por un mensaje encontrado en la segunda explosión que decía:

"Alto a la construcción de la nueva megaprisión. Presos políticos y de conciencia de México y del Mundo, libertad”…"Abolición del sistema asesino penitenciario".

Si el motivo de estos ataques es evitar la construcción de esta “megaprisión”, los más interesados en evitarla serian las mafias existentes en el reclusorio norte y no grupos anárquicos o de protesta social. El nuevo reclusorio tendría seguridad de alta tecnología y una nueva administración, lo cual les impediría seguir realizando varios de sus negocios ilícitos, como la extorción telefónica que reporta ganancias millonarias o la venta al interior de drogas.

Dada esta situación, sería altamente preocupante que las mafias criminales “menores” realicen ataques de este tipo, pues significaría que comienzan a percibir al gobierno mexicano como muy debilitado, algo que podría conducir a estados de descomposición social muy grandes ante ataques “terroristas” continuos. Yo espero que le esté dando una lectura fatalista al asunto y no sea así…

09 septiembre 2009

Sobre las medidas fiscales de Calderón contra la crisis de las finanzas publicas.

El Universal presenta una infografía sobre el paquete fiscal presentado por Calderón para este año, el cual tiene como propósito cubrir el llamado “boquete fiscal” que es del orden de los 300 mil millones de pesos y “rescatar” las finanzas publicas.
Eficientar el gasto público mediante la desaparición de algunas secretarias y reducción de gastos en sueldos y salarios no es mala idea. No obstante, el recorte del gasto público de inversión en un ambiente de crisis económica es una medida pro cíclica, es decir, no contribuye en nada a detener la crisis económica, al contrario aumenta los efectos de la crisis.

Ahora bien, el verdadero problema de las finanzas del gobierno en México es que dependen demasiado del petróleo y existe una recaudación baja de impuestos por parte del gobierno. De acuerdo a cifras de la OCDE, México recaudó impuestos como proporción del PIB un 20.5% (siendo el menor de toda la OCDE). En cambio en países desarrollados estas cifras sobrepasan el 30% y en caso de los países nórdicos se llega a recaudar el 40% del PIB.

RECAUDACIÓN DE IMPUESTOS COMO PORCENTAJE DEL PIB DE LOS PAÍSES DE LA OCDE, 2007

Fuente: Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico.


Esto quiere decir que en México no se recaudan muchos impuestos y las personas no están dispuestas tampoco a pagar muchos (Macario Schettino habla al respecto). La solución para este problema no viene por el recorte de gastos de inversión del gobierno, ésta debe de venir de des-petrolizar las finanzas públicas y aumentar la recaudación de impuestos locales (algo que había mencionado antes aquí y aquí)

INGRESOS PROPIOS DE LAS ENTIDADES FEDERATIVAS COMO PORCENTAJE DE SUS INGRESOS TOTALES, 2005

FUENTE: UCEF, con datos de las Cuentas Públicas de las Entidades Federativas, excepto DF, Durango, Guerrero, Morelos, Tamaulipas y Quintana Roo cuyas fuentes son las Leyes de Ingresos para 2005.*/ Considera los impuestos Predial, Adq. De Inmuebles, así como Derechos de Agua, que en el resto de las entidades corresponden al orden municipal.

Por ello, las propuestas de Calderon, aunque no son malas, no ayudan mucho a resolver el problema y más cuando se está proponiendo como solución a los problemas de las finanzas Municipales y Estatales bursatilizar sus transferencias federales.

Como mexicanos lo que queda es exigir que el gasto público se ejerza eficientemente y que nosotros no dejemos de pagar impuestos. De otra manera, vamos en tener en el mediano plazo un gobierno que no va a ser funcional a nadie.

01 septiembre 2009

Pausa

Me encuentro muy triste por el fin de una relación y, francamente, he perdido el impulso para escribir. Necesito un tiempo antes de volverlo hacerlo…

Volveré a la brevedad posible.

El Nahual.

27 agosto 2009

Los Ojos de los Pobres

Los Ojos de los Pobres
Charles Baudelaire

¿De modo que quieres saber por qué te odio hoy? Te será, sin duda, más difícil entenderlo que a mi explicártelo, pues creo que eres el más bello ejemplo de impermeabilidad femenina que cabe encontrar.

Habíamos pasado juntos una larga jornada que me resultó corta. Nos habíamos prometido que nos comunicaríamos todo nuestros pensamientos el uno al otro y que, en adelante, nuestras almas serían una sola (...).

Al anochecer, como estabas algo cansada quisiste sentarte en la terraza de un café nuevo que hacia esquina con un bulevar también nuevo y todavía lleno de escombros, que ya mostraba su esplendor inacabado. El café está resplandeciente. Hasta el gas alumbrado desplegaba toso el fulgor de un estreno e iluminaba con toda su fuerza las paredes de una blancura cegadora, las superficies deslumbrantes de los espejos, los dorados de las molduras y cornisas, los mofletudos pajes arrastrando con perros con correas, las damas sonriendo al halcón posado en el puño, las Hebes y los Ganímedes ofreciendo con los brazos extendidos un ánfora con jaleas o un obelisco bicolor de helados con copete, toda la historia y toda la mitología puestas al servicio de la glotonería.

En la calzada, justo delante de nosotros, se había plantado un buen hombre de unos cuarenta años, con cara de cansancio y barba entrecana, que llevaba de y una mano a un niño, mientras sostenía en el otro brazo a una criaturita demasiado pequeña para andar. Estaba haciendo de niñera y llevaba a sus hijos a tomar el fresco de la noche. Todos iban andrajosos. Los tres rostros estaban extraordinariamente serios y los seis ojos contemplaban fijamente el café nuevo, con igual admiración... Los ojos del padre decían: "¡Qué precioso, qué precioso!". Se diría que todo el oro de este pobre mundo se ha concentrado en estas paredes". Los niños exclamaban: "¡Qué precioso, qué precioso!" Pero este es un sitio donde sólo puede entrar la gente que no es como nosotros". En cuanto a los ojos del más pequeño, estaban demasiado fascinados para no expresar más que una alegría estúpida y profunda.

Dice la letra de una canción que el placer hace a las almas buenas y ablanda los corazones. Por lo que a mí refería, la canción tenía razón esa noche. No sólo me había enternecido aquella familia de ojos, sino que me sentía un tanto avergonzado de nuestros vasos y de nuestras jarras, mayores que nuestra sed. Había dirigido mis ojos a los tuyos, amor mío, para leer en ellos mi pensamiento; me había sumergido en los tuyos tan bellos y tan extrañamente dulces, en tus ojos verdes, habitados por el capricho e inspirados por la luna cuando me dijiste: "¡No soporto a esa gente con los ojos abiertos como platos! ¿No podes decirle al encargado del café q los eche de ahí?".

¡Hasta qué extremo es difícil entenderte, ángel mío! ¿¡Hasta qué extremo es incomunicable el pensamiento, incluso entre aquellos que se aman!?

25 agosto 2009

Crisis económica en México: Calderón y guerra al narcotráfico.

La crisis económica internacional ha obligado a EUA a replantarse su guerra en Medio Oriente, y piensa retirar tropas en los próximos años de Irak. En el caso de México, estamos por enfrentar una crisis similar. Calderón apostó al combate frontal al narcotráfico como manera de legitimar su gobierno y como política principal. Sin embargo, este combate tiene enormes costos económicos.

El día de hoy en el diario español El País, Sabino Bastidas Colinas, en un artículo titulado El dinero para la guerra de Calderón, menciona los siguientes datos:

“...Revisemos el presupuesto de cuatro dependencias que están concentradas, casi exclusivamente, en la lucha contra el narcotráfico: las Secretarías (ministerios) de la Defensa, Marina, Seguridad Pública y la Procuraduría General de la República. El presupuesto de estas cuatro dependencias en conjunto se ha visto incrementado de media en casi un 60% a lo largo de la presente Administración. Destaca de manera significativa el presupuesto de la Secretaría de Seguridad Pública, que se ha incrementado en 140%. El presupuesto de la Secretaría de la Defensa pasó de 32,200 millones de pesos en el 2007, a 3,861 millones de pesos en 2008 y a 43,623 millones en 2009 (el tipo de cambio es de más de 18 pesos por euro). La Secretaría de Marina pasó de 10,951 millones de pesos en 2007, a 13,382 millones en 2008 y a 16,059 millones en 2009. La Secretaría de Seguridad Pública pasó de 13,664 millones de pesos en 2007, a ,.711 millones en 2008 y a 32,916 millones en 2009. Y el presupuesto de la Procuraduría General de la República, pasó de 9,216 millones en 2007, a 9,307 millones en 2008 y a 12,309 millones en 2009.

Para hacer algunas comparaciones, en el presupuesto del presente año el acumulado de gasto de estas cuatro dependencias dedicadas hoy de lleno a la seguridad y al combate al narcotráfico representó 104,907 millones de pesos, cantidad que ya es superior al presupuesto de ministerios como el de Salud, Desarrollo Social, Medio Ambiente y Recursos Naturales, o Comunicaciones y Transportes. Es un gasto que constituye más de la mitad del presupuesto total de la Secretaría de Educación Pública y casi nueve veces el presupuesto autorizado al Instituto Federal Electoral, en un año de elecciones.”

Estas cifras son terribles, pues los resultados contra el narcotráfico no son nada alentadores y sólo han esparcido la violencia y la inseguridad por todo el país; mientras la percepción de inseguridad crece y se tira el dinero en balas. Sería más eficiente que el incremento a estas secretarias se usara para combatir la causa que alimentan las filas de estas mafias: el desempleo, la ignorancia, la corrupción y la demanda de drogas. Es hora de recordarle a Calderón que el problema de México ES LA ECONOMIA ¡ESTÚPIDO! No cabe duda que la prioridad del llamado “presidente del empleo” no es la ciudadanía, si no su legitimización.

24 agosto 2009

Crisis de agua en la Ciudad de México e incentivos económicos.

“El recorte en el abastecimiento de agua a la ZMVM ha desatado una crisis, pero este sólo es una cara del problema. La otra parte es el enorme consumo de agua que se da en la ciudad, que es en promedio 320 litros al día por habitante. En cambio en otras ciudades del mundo el consumo es mucho menor. Por ejemplo, el promedio de consumo por habitante en Nueva York y París es de 200 litros al día y en Barcelona de 114 litros al día. Sin este enorme consumo, probablemente las presas del Sistema Cutzamala registrarían mayores volúmenes almacenados de agua y no serían necesarios los recortes.

El consumo desmedido de agua se ha arraigado en la cultura diaria de los habitantes de la urbe: se lavan los coches con manguera; se deja la llave abierta del agua al lavarse la boca; también se limpian las banquetas utilizando mangueras, etcétera.

Una de las razones de estos hábitos de consumo son los incentivos que genera la política tarifaria del agua. El costo del metro cúbico de agua (1,000 lts.) que se envía a la ZMVM por medio del Sistema Cutzamala se encuentra altamente subsidiado y se cobra de 2 a 5 pesos. Esta situación hace que las personas no valoren lo que en realidad cuesta un litro de agua puesto en la comodidad de su casa y, por lo tanto, se tienda a hacer mal uso del recurso al considerarlo abundante y barato.

Si la tarifa del agua reflejara al menos su costo real de producción el desperdicio se vería reducido. Sería absurdo ver en la calle a personas lavando sus carros con el líquido de aguas de botellas de 5 pesos el litro, ya que esto les resultaría sumamente caro."

Salvador Medina Ramírez

…parece que la crisis financiera y la crisis del abastecimiento de agua a la Ciudad de México han obligado al Gobierno del Distrito Federal a evaluar una modificación de las tarifas del agua. No lo veo nada mal, espero que se incrementen las tarifas, pero cuándo lo propondrán los gobiernos de los municipios conurbados del Estado de México.

Vía: Distintas Latitudes.

20 agosto 2009

Sobre el consumo de drogas en EUA y efectos sobre México y Canadá.

La demanda de droga de EUA probablemente sea la más grande del mundo y es altamente redituable, a tal punto que las mafias alrededor del mundo luchan violentamente para controlar la producción de drogas o su distribución a este mercado. México actualmente es un ejemplo de la lucha entre mafias por el control de rutas.

Durante años las principales drogas consumidas en EUA han sido las de origen natural y sus principales productores han sido los países latinoamericanos y, ahora, esta situación está dando un giro radical con el enorme desarrollo de las drogas sintéticas (principalmente éxtasis). Estas últimas, son de origen químico, son más adictivas, son prácticas para los consumidores y más peligrosas por sus efectos en la salud.

Uno podría pensar que Canadá no se caracteriza por ser productor de drogas o distribuidor importante para el mercado norteamericano. Sin embargo, esta sería una percepción falsa. Canadá es un importante productor de marihuana para abastecer su mercado y el de EUA, y todo indica que pronto se convertirá en el principal productor de drogas sintéticas para abastecer EUA y Asia. El último reporte del gobierno de Canadá muestra que la producción de éxtasis canadiense está siendo enviada a EUA, Japón y Australia.
Esta situación podría cambiar la geo-política de lucha contra el narcotráfico del gobierno de EUA, significando un cambo en la atención hacia Canadá; y reduciendo los apoyos hacia América Latina.

Del mismo modo, estas drogas sintéticas cuando entran a un área determinada tienden a remplazar el consumo de otro tipo de drogas, generalmente las de origen natural. Si la tendencia se confirma en el mediano plazo, la producción canadiense remplazara a las drogas latinoamericanas como principal producto consumido. Esta situación puede ser altamente peligrosa para México, puesto que puede llevar al recrudecimiento de la lucha entre mafias por controlar las rutas de distribución de lo que quede del mercado de EUA.

Es evidente que ante un problema global como es el narcotráfico, una lucha frontal local es insuficiente. En este sentido, la lucha en México contra el narcotráfico es fútil a menos que se reduzca su principal fuente de demanda: la estadounidense. De otra manera se desperdiciaran vidas y enromes recursos materiales para detener lo imparable.

Imagen: Drug Situation in Canada, 2007.

13 agosto 2009

Camionetas publicitarias en la Ciudad de México: deben de ser prohibidas.

En el último año, en la Ciudad de México, varios automovilistas se han encontrado con un nuevo tipo de obstáculo vial: las camionetas publicitarias. Estas suelen circular en grupo y a una velocidad más lenta que el resto de los automóviles que las rodean.


El problema con estos camiones es que son una fuente de tráfico. En un post del año pasado publique un pequeño video de cómo se forma el tráfico, en el cual se muestra que éste surge cuando un automotor reduce su velocidad en relación a los demás, lo que provoca un efecto domino que crea tráfico a lo largo de las vialidades. Los ingenieros de transporte llaman “olas de tráfico” a este fenómeno. Investigadores japoneses lograron reproducir este fenómeno en vivo:




Así como investigadores del MIT lograron crear un modelo matemático que explica estas “olas de tráfico”, con lo cual se avanza en el entendimiento de este fenómeno y en la creación de soluciones del mismo.





Ahora bien, los camiones publicitarios se convierten en grandes generadores de externalidades negativas al ser una fuente de tráfico, pues multiplican la contaminación al incrementar los tiempos de circulación de los automóviles. Igualmente, esto genera pérdida de miles de horas hombre, que no son recuperables (pérdidas económicas); en conjunto, con estrés para los automovilistas (junto con los males de salud que el estrés acarrea); así como contaminación visual. En este sentido, muy difícilmente los beneficios económicos que generan estos camiones (empleo a los conductores y ganancias a las empresas publicitarias) compensan las externalidades negativas generadas. Por ello, la circulación de este tipo de camiones publicitarios, y sus similares, deben de ser prohibidos en la Ciudad de México para el beneficio de toda la ciudadanía.

11 agosto 2009

Orina: fuente de energía renovable.

Entre las fuentes de energía renovable que se investigan se encuentran formas bastante curiosas, como el aprovechamiento de orina. La idea para utilizar la orina como fuente de energía, se basaría en aprovechar el hidrogeno que se encuentra presente en las moléculas de urea y en lo fácil y seguro que es almacenar orina, a comparación del hidrogeno, el cual resulta peligroso almacenarlo. La técnica consistiría en colocar dentro de la orina un electrodo especial, al cual se le aplicaría electricidad y permitiría liberar el hidrogeno presente para generar energía eléctrica. De esta manera, se puede transportar el hidrogeno sin peligro (al estar presente en la orina) y se pueden aprovechar un liquido considerado como desecho. Algunos cálculos indican que es posible que la orina de una vaca pueda proveer suficiente energía para abastecer de agua caliente a 19 casas.

Por otra parte, la orina no es la única fuente atípica de energía renovable en las que se ha pensado o se encuentran en investigación. La siguiente ilustración de Power & Energy muestra que la grasa de humano, las algas, papalotes gigantes, entre otros, también pueden funcionar como generadores de energía.
Vía: Power & Energy

07 agosto 2009

De la inutilidad de la teoría neoclásica para analizar la competencia empresarial.

La teoría neoclásica centra su análisis en esquemas estáticos y estacionarios, evitando el problema de la evolución y el desenvolvimiento económico. Asimismo, dicha teoría supone funciones de producción constantes, minimizando, por ende, los cambios discontinuos o espontáneos que caracterizan a la producción capitalista, el papel de la innovación y la consecuente utilidad que ésta genera para las empresas. La innovación es una mutación económica interna que surge de las distintas combinaciones de materiales y de fuerzas empresariales. La competencia en este sentido se explica por la capacidad que tiene cada empresa para generar, de manera, continua, nuevos productos y servicios que le as4eguren al empresario una ganancia (Schumpeter, 1978). Es decir, la competencia capitalista no surge de esquemas rígidos en los cuales los métodos y formas de organización permanecen constantes, ésta se da en un contexto de “destrucción creadora” donde aparecen nuevos artículos, técnicas productivas, fuentes de abastecimiento y formas de organización (Schumpeter, 1999).

El modelo de equilibrio de mercado tiene por objeto explicar cuál es el papel de los precios , no la actividad competitiva. Así, la teoría neoclásica no puede explicar los procesos de competencia porque: elimina costos de transacción; no considera el papel de las instituciones y de la autoridad; as empresas son entes pasivos al aceptar los precios de mercado; se supone información perfecta sin costo y, por tanto, se evade la función que tiene el conocimiento especializado en la producción; el equilibrio es estable a pesar de las fricciones existentes en el mercado y no hay lugar para considerar relaciones consistentes de interdependencia a nivel de interempresa o procesos de jerarquía. Para romper con este modelo es necesario reconocer las fricciones del mercado, la consecuente rivalidad y el egoísmo empresarial. También es fundamental analizar cómo las empresas compiten por mejorar la calidad del producto, lograr acuerdos contractuales y por innovar (Demsetz, 1986)

Asimismo, la economía del equilibrio general supone un mercado integrado por individuos, productores y consumidores, los cuales poseen una racionalidad optimizadora y tienen información plena de todos los precios que existen en el mercado. Sin embargo, se observa que los sectores productivos no tienen la capacidad de almacenar y de conocer toda la información, su racionalidad es limitada (Simon, 1988). Ante los límites neurofisiológicos, los distintos actores que integran una empresa tienden a cooperar y coordinar habilidades y saberes. De esta manera, la organización se convierte en depósito de conocimientos productivos 8Winter, 1996). Al coordinarse y dividirse el trabajo, las empresas generan rutinas de aprendizaje que permiten innovar y/o imitar a otras organizaciones, así como explotar sus economías de escala de manera específica. La forma como cada empresa aprende e innova define su productividad, la cuota de apropiación de la renta y su capacidad para competir en el mercado (Dosi, 1991)

García, Alejandro & Arturo A. Lara, “Cúmulos, competencia y cooperación” en Juárez Núñez, Huberto, Et al., El auto global: desarrollo, competencia y cooperación en la industria del automóvil, BUAP, UAM-X, UIA y CONACYT, México, 2005 pp. 281-302

06 agosto 2009

Tamaleros: una profesión peligrosa en EUA.

En la Ciudad de México uno está acostumbrado a ver tamaleros en muchas esquinas y otros tantos en bicicletas, y difícilmente uno puede pensar que su profesión es peligrosa. En cambio, en Los Ángeles, EUA, es una profesión muy peligrosa. Los tamaleros tienen que evitar a la policía, a las autoridades de sanidad, a la migra, a los coches e inclusive a la mafia (que les exige dinero por vender en su territorio). Una profesión tradicional en un contexto cultural-institucional diferente puede volverse peligrosa.

Una entrevista de Marketplace con un tamalero trabajando en EUA se puede leer aquí. Donde habla de las situaciones que pasa día a día para ganar 30 dólares al día.

05 agosto 2009

Dependencia económica de México con EUA.

La dependencia de la economía de México con la de EUA es más que indudable si se observa la siguiente gráfica, elaborada por Gerardo Esquivel, que muestra la actividad industrial de ambos países y como se encuentra correlacionada.
Dado los problemas económicos de EUA, es evidente que la estrategia de “subirse al coche” de EUA no ha sido la mejor estrategia de crecimiento y desarrollo económico, al contrario, sólo ha demostrado que es equivocada. Los riesgos de esta estrategia aumentan con el tiempo y con los problemas económicos de EUA: Déficit gemelos, quiebras financieras, de la industria automotriz, etc. Es tiempo de desterrar la idea de que “conectarse” a la economía de EUA nos llevara al desarrollo y que la inversión extranjera y las remesas son la salvación. Las cosas que no hagamos por nosotros mismos, no la harán los extranjeros por nosotros.

Gráfica vía: El Placer de Disentir.

Recortes fiscales, impuestos y altos sueldos de la burocracia.

Excelente punto toca Rogelio Ramírez de la O con respecto a los recortes de gasto gubernamentales: El problema es el alto gasto gubernamental en sueldos y salarios de los burócratas. De nada servirá incrementar los impuestos si el dinero generado se usa para pagar burócratas ineficientes e improductivos...el gobierno de la cleptocracia.

“El faltante de ingresos sobre lo presupuestado que recientemente reveló el gobierno, o “boquete”, en su propio lenguaje, es de 480 mil millones de pesos, que lo obligan a hacer el primer recorte de gasto, incluyendo inversión en infraestructura. Esto es apenas el principio de lo que será una prolongada crisis fiscal. Su causa principal es que el gobierno ha sostenido un tren de gastos muy superior a su ingreso.

Si el gasto fuera en cosas necesarias, el lugar común de que debemos aumentar los impuestos sería correcto. Pero plantear subir impuestos para seguir sosteniendo la burocracia es incorrecto. Su aparato es exagerado; su estructura en su mayor parte es inútil; su personal, excesivo e improductivo; y sus sueldos, demasiado altos.

En la Secretaría de Agricultura, 68%; en Energía, 96% los de directores generales, 55% los de director de área y 37% los de subdirector. En Economía, 62% los de director general. Sus sueldos, entre 90 y 140 mil pesos mensuales. Otro diario publicó que los sueldos de los siete magistrados del Tribunal Electoral federal aumentaron este año 240 mil pesos para que en promedio reciban 4.1 millones de sueldo y prestaciones anuales. Es imposible no ver aquí un dispendio incontrolable.


Pero la distracción de hoy es que el gobierno, el Congreso y los organismos empresariales van a debatir cómo aumentar impuestos o permitir el endeudamiento. Los empresarios van a insistir en que se aplique el IVA a medicinas y alimentos porque seguimos perdiendo competitividad. Toda esa discusión será una inútil pérdida de tiempo frente a una economía paralizada con 2 millones de desempleados más que en 2008 y un barril sin fondo en la burocracia.”

Vía: El Universal.

04 agosto 2009

Sobre los Vehículos Deportivos Utilitarios (SUVs)

La revista Time público una lista en la que muestra los 50 peores vehículos de la historia. Lo interesante de esta lista, es que no solo muestra los fracasos comerciales y los malos diseños, sino un vehículo emblemático que cambió a la industria automovilística de EU y los hábitos de movilidad en EUA: la Ford Explorer. Este vehículo fue el pionero en la fiebre de las SUVs que llevó a las grandes automotrices a volcarse sobre la producción de estos vehículos, los cuales fueron aumentando poco a poco en precio, hasta el punto de que la venta de los mismos se mantenían con el crédito automotriz. Después de la crisis de las hipotecas subprime y los elevados precios del petróleo, las grandes automotrices vieron como la demanda de estos vehículos cayó y terminaron quebrando.

Cabe resaltar que estos vehículos suelen ser una pesadilla para los urbanistas y para los medio ambientalistas, por su gran tamaño (que consume infraestructura escasa), sus problemas de seguridad, su enorme ineficiencia en el consumo de combustibles y la contaminación que generan. Ya sin hablar del incremento de la demanda de combustible de EUA, que le ha dado tanto poder a sus “rivales”: Rusia, Irán, Venezuela, etc.

La historia de las SUVs es interesante, porque nacen de una política errada en EUA para controlar la eficiencia de los coches, la cual fue ampliamente aprovechada por los fabricantes, generando los efectos perversos que hoy se conocen. El Traffic Safety Center hay un artículo que habla al respecto y que recomiendo ller a los interesados en el tema: “From the Battlefield to the Soccer Field: The History of the SUV as a Tragedy of the Commons”.

Tal vez algún día el resto de la sociedad se dé cuenta del horror y error que representa estos vehículos, y no sólo los que nos enfrentamos día a día con las “señoras con camionetotas”.