02 mayo 2009

El dinero como transmisor de la influenza porcina.


Hace unos días me preguntaba si el dinero podía ser un vector de transmisión de la influenza porcina. Mi razonamiento es que el virus se transmite de mano en mano, de un objeto contaminado por alguien enfermo a otra persona, pero no tenía ninguna idea sobre si esto aplica al dinero por sus materiales. Esta duda me parece importante, dado que un billete o moneda, en un día puede pasar por muchas manos. Al menos mi razonamiento era que lavarse las manos era muy importante después de recibir o usar dinero, sólo por motivo precaución, aun sin estar seguro de si podía o no servir para transmitir la influenza.

El día de hoy me encuentro un interesante articulo en el New York Times, firmado por Tara Parker-Pope, sobre este asunto (Catching Flu From Money) basado en una explicación de SmartMoney.com. Para mi desagrado, y supongo que el de muchos, se menciona que efectivamente el dinero puede ser un portador del virus de la influenza.

Un virus de influenza puede sobrevivir un promedio de una hora en billetes, pero si este esta combinado con moco humano puede sobrevivir hasta 17 días. Al menos esto es lo que encontraron científicos suizos en al realizar experimentos con francos suizos.

  • “Generally speaking, scientists interviewed by SmartMoney estimate the lifetime of a plain flu virus deposited on money at an hour or so. But mix in some human nasal mucus, and the potential for the virus to hang on long enough to find a victim increases, according to one of the few scientific studies done on flu transmission through cash.

    In a study conducted at Switzerland’s Central Laboratory of Virology at the University Hospitals of Geneva, researchers tested to see what would happen when flu virus was placed on Swiss franc notes. In some of these tests, researchers placed flu virus mixed in with nasal secretions from children on banknotes —and saw some unexpected results.

    When protected by human mucus, the flu cells were much hardier—in some cases, lasting up to 17 days on the franc notes. The virus that persisted for 17 days was a form of influenza A called H3N2. In an e-mail interview, Dr. Yves Thomas said samples of an influenza A strain called H1N1 also endured for quite a bit — in some cases, up to 10 days. That bug was similar but not identical to the virus at the center of the current swine flu outbreak, which is considered a new strain of H1N1.”

Igualmente, menciona que para que el dinero sea una vía de transmisión persona a persona tienen que suceder tres cosas. Primero, una persona enferma con el virus debe de estornudar sobre el mismo y dejar restos de moco infectado. Segundo, una persona no infectada debe de tener contacto con el dinero mientras el virus se encuentra todavía presente. Tercero, la persona debe de poner su mano contaminada en la boca o picarse la nariz.

  • Three things must happen for a flu virus to be transmitted from one person to another via money. First, a person who is infected with the swine flu must sneeze or cough onto the bill or blow their nose and leave remnants of their mucus on the currency. Next, an uninfected person would need to touch the money while the virus is still present.

    Finally, that person would need to put their contaminated hand in their mouth or pick their nose, says Dr. Murray Grossan, an otolaryngologist at Cedars-Sinai Medical Center in Los Angeles.”

Para evitar que este ciclo suceda cuando se utilicen billete importantísimo lavarse las manos después de utilizarlo. Otra opción, es utilizar tarjetas y limpiarlas después de usarlas y lavarse las manos. Esta opción disminuye el riesgo, pues las tarjetas pasan por mucho menos manos que los billetes. También, es posible usar monedas, pues el níquel y el cobre inhiben los virus. Una opción más radical es no utilizar dinero, lo cual lo veo demasiado complicado, dado que es indispensable para el funcionamiento de la economía.

Asimismo, el artículo sugiere que se desarrollen cajeros automáticos que limpien el dinero, que en algún momento se desarrollaron y comercializaron dentro de Japón, para que en momentos como estos se elimine al dinero como vector de enfermedad.

Esta información me parece preocupante, y me parece importante que se hagan estudios al respecto con el dinero mexicano, el cual en muchos casos difiere del material de otras monedas. Mientras tanto y sin la información adecuada, lavarse las manos después de usar dinero y evitar tocarse la cara con las manos (a menos que estén limpias) sigue siendo la mejor recomendación.

3 comentarios:

  1. Por favor puede hacerme un gran favor.

    Me gustaría utilizar la imagen del billete con Benito Juarez en masacarilla. ¿Es posibe que me mande esta imagen?. Muchas gracias.

    Mi correo es
    surdejalisco@gmail.com

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  2. Paul,

    la imagen es libre, no puedes copiarla con dando un click con el boton derecho en el mouse?

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  3. Lo que pasa es que tengo un Macintosh y ¡no tiene boton derecho!

    Debe ser una manera de importar la imagen a mi computadora desde su sitio pero no lo sé.

    Entonces lo aprecio si puede mandarme la imagen por correo. Gracias

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